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POURQUOI LA FRANC-MAÇONNERIE U.S. EST ELLE EN DÉCLIN ? 15 mai, 2022

Posté par hiram3330 dans : Recherches & Reflexions , trackback

POURQUOI LA FRANC-MAÇONNERIE U.S. EST ELLE EN DÉCLIN ?

 

Les francs-maçons disent qu’ils sont plus que jamais nécessaires. Alors pourquoi leurs rangs diminuent-ils ?

Les francs-maçons ont longtemps exercé les qualités les plus irrésistibles pour les auteurs de thrillers et les théoriciens du complot : le secret, la politique, le pouvoir et la célébrité. Parmi leurs membres figurent des pères fondateurs, des présidents, des musiciens, des artistes et des hommes d’affaires. Mais aujourd’hui, alors que le nombre de membres s’effondre au sein de l’une des plus anciennes organisations fraternelles internationales à avoir jamais existé, une nouvelle question persiste : à quoi ça sert ?

POURQUOI LA FRANC-MAÇONNERIE U.S. EST ELLE EN DÉCLIN ? dans Recherches & Reflexions

Les défis auxquels l’organisation est confrontée remontent à des décennies. Bien qu’une partie du problème réside dans le fait que les Américains ne rejoignent tout simplement plus des clubs ou des fraternités aussi souvent qu’avant, certains critiques affirment que les maçons ont également eu du mal à suivre le visage changeant de la nation. De nombreuses loges n’autorisent toujours pas les femmes à se joindre, et d’autres ont du mal à attirer des membres de couleur. Ces dernières années, le nombre de membres a chuté d’environ 75 % par rapport à un sommet de plus de 4,1 millions en 1959, alors qu’environ 4,5 % de tous les hommes américains étaient membres.

Dans les rangs de l’organisation, certains membres espéraient que la pandémie de coronavirus pourrait offrir l’occasion de se défaire de sa réputation de mystère et de secret et de présenter à la place le travail caritatif que les maçons effectuent dans les communautés du pays. Mais cela n’a pas été le cas. Au lieu de cela, le virus continue de balayer la nation, éloignant les hommes de leurs loges et rendant encore plus difficile l’intronisation de nouveaux membres – quelque chose que certains disent est trop ancré dans la tradition pour être tenté sur Zoom.

« Je ne sais pas vraiment comment nous combattons [la perte de membres]. Si j’avais eu la réponse à cela, nous aurions résolu le problème il y a des années », a déclaré Christopher Hodapp, historien et auteur de plusieurs livres sur la franc-maçonnerie. . « Mais je vais vous dire, quelque chose qui me fait peur, c’est ce truc d’arrêt du COVID. Dieu nous aide tous quand nous prenons du recul et examinons l’épave en ruine que cela a causée. »

Expliquer le déclin Comme de nombreuses organisations confrontées à un avenir incertain – un avenir qui pourrait être plus en ligne et moins interconnecté – les francs-maçons approchent d’un point d’inflexion.

« Certes au 18e siècle et au milieu du 19e siècle, vous pouviez être puissant et influent sans être franc-maçon, mais il était plus probable que vous ayez été franc-maçon », a déclaré Jessica Harland-Jacobs, une associée. professeur d’histoire à l’Université de Floride qui étudie la franc-maçonnerie. De nombreux francs-maçons voient dans la baisse du nombre de membres un symptôme du déclin général de toutes les associations bénévoles, plutôt qu’un problème spécifique à leur fraternité.

Selon un rapport du Congrès de 2019, le nombre de membres a régulièrement diminué dans tous les domaines, des groupes religieux et des associations scolaires aux syndicats et aux organisations grecques. Le rapport du Joint Economic Committee a révélé que les taux d’adhésion dans certaines organisations sont passés de 75% en 1974 à 62% en 2004. À 52%, la baisse a été la plus forte parmi les organisations fraternelles telles que les francs-maçons ou les Chevaliers de Colomb.

Ce ne serait pas la première fois. Les loges ont connu une forte baisse du nombre de membres en 1826 à la suite de la mystérieuse disparition de William Morgan, qui aurait rompu son vœu de secret en tant que franc-maçon en travaillant sur un livre révélant les secrets de l’organisation. Le scandale a alimenté un mouvement politique national chargé de faire tomber la fraternité. Mais les francs-maçons ont survécu au scandale – et à d’autres qui ont suivi.

Une partie de la fonction de nombreuses organisations fraternelles était de servir de sorte de filet de sécurité sociale pour ses membres, une force motrice derrière certains membres, selon Harland-Jacobs. Jusque vers les années 1930, a-t-elle dit, une partie de l’attrait de groupes tels que les francs-maçons était qu’ils offraient aux membres un moyen de souscrire une assurance. « Certains étaient peut-être plus intéressés par l’aspect social, et d’autres par l’aspect assurance : ce sont les jours qui précèdent l’assurance proprement dite, il serait donc agréable de pouvoir compter sur vos frères si vous en aviez besoin. , » dit-elle. John Dickie, historien à l’University College de Londres et auteur de The Craft : How the Freemasons Made the Modern World, souligne également l’idée que le secret de la fraternité qui aurait pu autrefois intriguer les hommes est moins séduisant. « Je pense que le problème est peut-être que le secret a perdu quelque chose de sa magie », a déclaré Dickie. « Peut-être que nous sommes devenus un peu fatigués par tout le tirage au sort de l’exposé, et à une époque où cela peut prendre deux minutes ou moins sur Google pour découvrir quels sont vraiment les secrets des francs-maçons, je ne suis pas sûr qu’ils puissent détiennent vraiment autant de mystique pour les membres. C’est un tour qu’ils ont joué avec beaucoup de succès depuis 1717 ou même avant. On se demande quel succès il aura dans les décennies à venir.

« Pratiques exclusives » Certains en dehors de l’organisation disent que les francs-maçons seraient en mesure de compenser plus facilement la baisse du nombre de membres si le groupe était considéré comme plus inclusif envers les femmes et les personnes de couleur. « [Les francs-maçons] devraient s’attaquer de front à ces problèmes : secret, race, sexe, sexualité, toutes ces choses », a déclaré Dickie à propos de la façon dont la fraternité pourrait attirer de nouveaux membres. Mais si cela devait arriver, a ajouté Dickie, cela pourrait se retourner contre lui et conduire à des « ruptures immédiates dans la franc-maçonnerie » parce que certains hommes sont dans la fraternité précisément à cause de ces « limitations ». « Un homme, quelle que soit sa religion, quelle que soit sa position sociale et quelle que soit sa race, est éligible pour être membre de la confrérie. Cette promesse est évidemment très attrayante pour les groupes traditionnellement exclus », a déclaré Harland-Jacobs. Mais l’histoire de la franc-maçonnerie, a-t-elle dit, « a été l’histoire de cette tension entre cette promesse inclusive et souvent ses pratiques exclusives ». Les hommes de n’importe quelle race peuvent rejoindre la franc-maçonnerie, mais cela n’a pas toujours été le cas. Au moment de sa création, vous deviez être un homme libre pour rejoindre – ce qui signifie que les personnes réduites en esclavage ne le pouvaient pas. Lorsque Prince Hall, un homme noir abolitionniste, a tenté de rejoindre une loge à la fin des années 1700, il a été refusé alors qu’il était un homme libre. Lui, avec plus d’une douzaine d’autres hommes noirs, a finalement créé sa propre branche de la franc-maçonnerie appelée Prince Hall Freemasonry, qui est toujours active aujourd’hui. L’adhésion est plus compliquée pour les femmes. Toutes les loges aux États-Unis n’initieront pas les femmes, et même si elles le faisaient, il est peu probable que cela inverse les baisses d’adhésion, selon Brent Morris, directeur des communications stratégiques au Conseil suprême du Rite écossais de la franc-maçonnerie à Washington, D.C. « Je ne pense pas qu’il y aurait une ruée vers les portes », a déclaré Morris, ajoutant que l’adhésion était « une expérience sociale que les hommes recherchent et apprécient ». Morris a noté, cependant, que les femmes peuvent rejoindre des fraternités affiliées telles que l’Ordre de l’Étoile de l’Est ou l’Ordre de l’Amarante.

Sur la question de la race, Morris a déclaré que c’était un défi sur lequel les francs-maçons ont fait des progrès majeurs. « Je suis maçon depuis près de 50 ans – 49 ans et demi – et j’ai vu des changements à couper le souffle qui se sont produits au cours de cette période avec l’acceptation des personnes de couleur, avec l’acceptation de Prince Hall [Franc-maçonnerie], avec des hommes noirs rejoignant le courant dominant lodges, des hommes blancs rejoignant les lodges de Prince Hall … et c’est certainement un pas à couper le souffle dans la bonne direction », a-t-il déclaré. Amitiés et évasion Morris a rejoint la franc-maçonnerie parce qu’il voulait une communauté d’hommes de soutien semblable à sa fraternité universitaire et a déclaré qu’il était heureux de découvrir que cela l’avait aidé à « établir des amitiés au niveau local et des amitiés que vous n’auriez peut-être pas autrement ». « L’une des choses que j’ai trouvées très attrayantes dans la franc-maçonnerie, ce sont les hommes d’horizons différents », a déclaré Morris. « C’est agréable d’aller quelque part… et de socialiser sur une base autre que votre occupation. » Les francs-maçons soutiennent que la raison de défendre la fraternité va au-delà du maintien des traditions historiques ou de l’appartenance à quelque chose qui a autrefois exercé une immense influence. Ce n’est peut-être pas une société secrète pleine de présidents et d’hommes puissants tirant les ficelles de la société de l’ombre, mais cela n’a jamais été le but de ces membres. Au lieu de cela, ils se sont joints pour nouer des amitiés en dehors du travail et vibrer avec une communauté qui ne divise pas. À une époque où la polarisation et la division aux États-Unis s’intensifient, les francs-maçons ont déclaré qu’il était rafraîchissant de passer du temps avec des gens qui ne se disputaient pas. « Les gens sont isolés », a déclaré Hodapp, l’historien et auteur. « Les gens sont enfermés dans leurs appartements, ou enfermés dans le sous-sol de leurs parents à l’âge de 35 ans, et ne s’associent pas, et les médias sociaux les font crier à l’écran de l’ordinateur à 3 heures du matin parce que quelqu’un leur a dit de être bourré de quelque chose. Chaque maçon à qui vous parlez se tiendra là et dira: ‘Oui, on a besoin de nous maintenant plus que jamais.’  » Le défi, a-t-il dit, est de trouver un moyen de communiquer cela. « Comment obtenez-vous le message de, oui, il y a un endroit où vous pouvez aller où les gens ne sont pas à la gorge les uns des autres, il y a un endroit qui arrête délibérément le genre de disputes qui vous rendent la vie misérable. »

SOURCE :  https://www.gadlu.info/pour-la-franc-maconnerie-u-s-est-elle-en-declin/

Un article paru en novembre 2020 sur le site NPR.ORG

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